Top 10 des choses incontournables à faire à Bayonne

Située au cœur du pays basque, Bayonne est une ville à taille humaine. Si vous passez dans le département des Pyrénées Atlantique, cette ville est une étape incontournable. Entre océan et montagne, Bayonne est la porte d’entrée du pays basque et le spot pour passer un bon moment. L’Espagne n’est pas loin et la position idéale de cette ville peut s’avérer comme un avantage décisif.

1. Se balader dans les plus belles rues de la ville

Rue du Pilori, rue d’Espagne, rue poissonnerie, rue des basques, rue Pannecaut ces noms raisonnent dans ma tête, car ce sont les plus belles rues de la ville. L’essence de Bayonne est peut-être là, 2000 ans d’histoire.

La rue du Pilori, la rue la plus colorée de Bayonne
La rue du Pilori, la rue la plus colorée de Bayonne

Et puis peu importe la rue, il n’y a qu’à lever la tête pour être impressionné par les magnifiques façades de la ville.

Bayonne l'une des plus belles villes du sud-ouest
Dans les rues de Bayonne à la tombée de la nuit

2. Visiter le cloître et la cathédrale de Bayonne

La cathédrale Sainte-Marie de Bayonne vue depuis le jardin botanique
La cathédrale Sainte-Marie de Bayonne vue depuis le jardin botanique

La cathédrale Sainte-Marie est située dans les hauteurs de la ville entre la bibliothèque de la ville et le jardin botanique. C’est un magnifique monument gothique dont l’entrée est libre. Il serait vraiment dommage de passer à côté de ce joyau de l’architecture locale.

La cathédrale Sainte Marie à Bayonne
Vue depuis le cloître sur la cathédrale de Bayonne
Le splendide cloître qui jouxte la cathédrale de Bayonne
Le splendide cloître qui jouxte la cathédrale de Bayonne

3. Se promener sur les remparts

Le splendide terrain de rugby au pied des remparts de Bayonne
Le splendide terrain de rugby au pied des remparts de Bayonne

Bayonne était une ville fortifiée et y accédait autrefois via la porte d’Espagne. Une entrée qui est située dans le nord-ouest du centre ville. D’ailleurs il reste quelques vestiges de cette époque avec ce point de passage qui s’appelle toujours la porte d’Espagne et le pont-levis.

4. Se promener le long de l’Adour

L'Adour, l'un des plus grands fleuves de France traversant Bayonne
L’Adour, l’un des plus grands fleuves de France traversant Bayonne

Découvrir l’Adour c’est l’occasion de découvrir les choguettes. La confluence entre la Nive et l’Adour. Et pourquoi pas emprunter le pont Saint-Esprit pour rejoindre le quartier de la gare. L’occasion rêvée pour admirer Bayonne depuis l’autre rive.

L’Adour est un fleuve français méconnu qui est d’ailleurs l’un des plus grands fleuves de France.

5. Faire son marché à Bayonne

Le marché à Bayonne c’est sacré et le samedi c’est assez spécial. Car tous les producteurs locaux viennent pour proposer leurs spécialités. Si vous vous demandez encore ce que l’on peut faire à Bayonne on ne pourra pas faire grand chose de plus pour vous. La gastronomie prend une place assez importante dans la vie locale. Un moment de convivialité et de découverte du terroir basque. Pour le vin, laissez-vous donc tenter par les vins espagnols les riojas et les vins de Navarre accompagnent très bien les produits basques.

Le marché c’est l’occasion rêvée pour goûter pèle-mêle : au gâteau basque (à la crème ou à la cerise), au jambon de Bayonne, au piment d’Espelette (qui fut importé vers 1650 d’Amérique latine).

Les halles du marché de Bayonne
Les halles du marché de Bayonne

6. Découvrir le chocolat

Peu de gens le savent, mais Bayonne est la capitale historique du chocolat. C’est l’inquisition au Portugal et en Espagne, des portugais débarquent en 1609 et s’installent dans ce que l’on appelait avant le bourg de Saint-Esprit. Etant chocolatiers de métier c’est ainsi qu’ils se mettent à travailler le chocolat à Bayonne.

La bonne adresse pour déguster un chocolat chaud est le salon de thé Cazenave, c’est vraiment l’une des institutions de la ville. (généralement fermée le dimanche et le lundi)

7. Découvrir les bords de la Nive

La Nive sous le soleil, c'est vraiment une chose à faire à Bayonne
La Nive sous le soleil

Les bords de la Nive à Bayonne est un endroit fascinant. On aurait d’ailleurs pu appeler ce quartier la petite Venise. Les reflets vert émeraude de la Nive ont des accents vénitiens. D’ailleurs autrefois la Nive coulait au pied des bâtiments et les livraisons se faisaient directement sous les arches.

Bayonne en noir et blanc
Les bords de la Nive, Bayonne
Quai Augustin Chaho, sur les bords de la Nive
Quai Augustin Chaho, sur les bords de la Nive

9. Visiter les villages basques

l'un des plus beaux villages du pays basque
Dans les rues de Saint-Jean-Pied-de-Port

Les villages basques vous attendent, Urdax, Louhossoa, Mouguère, Ascain, Cambo les bains, Hasparren, Bidarray, Saint Martin d’Arrossa, Osses, Irouleguy, Saint Palais, Mauleon. Les jolis villages basques ne manquent pas dans la région.

Le pays basque, ce n’est pas que la côte et la mer c’est aussi et surtout l’attachement à la terre et la présence omniprésente de la montagne. Il y a d’ailleurs trois pays dans ce département.

Le pays basque en hiver
Les paysages du pays basque dans les hauteurs de Bayonne

10. Vivre sa passion pour le Rugby au stade Jean Dauger

le mythique stade de Bayonne
L’aviron Bayonnais lors d’un match amical en été au stade Jean-Dauger

Si vous ne connaissez pas le rugby, le club de l’Aviron Bayonnais c’est un peu comme l’AS Saint Etienne. Un club de passionnés, des chants sensationnels et une ambiance à vous donner la chair de poule. Peu importe que Bayonne soit aujourd’hui en Pro D2, ici la passion du rugby est restée intacte.

Bonus le Top 10 des choses à faire à Bayonne :

Découvrir le Pays Basque, la ville de Biarritz ou Guéthary et pourquoi pas aller jusqu’à la « jungle du pays basque », que l’on appelle aussi les gorges de Kakuetta.

A Bayonne l’océan n’est jamais loin, d’ailleurs la marée remonte jusqu’à la ville deux fois par jour.

L’océan, c’est l’occasion rêvée pour aller surfer aux cavaliers à Anglet. Une vague bien puissante et bien creuse qui casse tout prêt du bord (à éviter à marée haute).  VVF, la barre ou les cavaliers, Anglet est l’un des meilleurs spots du pays basque.

Inutile de vous le dire mais Bayonne c’est aussi la capitale de la fête pendant deux semaines par an. Les Férias de Bayonne sont les plus fréquentées de toute la région. Pena, surpopulation et sangria jusqu’au bout de la nuit, c’est un peu ça les fêtes de Bayonne. Mais c’est aussi et surtout la fête et la célébration de la culture et des traditions basques. Ici c’est donc tenue blanche et foulard rouge de rigueur.

Remerciements : Office du Tourisme de Bayonne, à Xabi et à Arnaud pour son soutien logistique.

Crédits photots : Yann – Escale de nuit

dernière mise à jour : le 22 juillet 2020