La série produite par HBO est revenue sur la catastrophe de Tchernobyl. Cinq épisodes d’une heure chacun pour revenir en images sur l’une des tragédies de la fin du XX ème siècle. Le 26 avril 1986 le coeur du réacteur numéro 4  entre en fusion. C’est le pire scénario qui peut se passer pour une centrale nucléaire et il sera classé sur 7/7 sur l’échelle de l’INES. Et c’est malheureusement le plus haut niveau concernant la classification des avaries nucléaires.

Ce que vous ne saviez pas sur la catastrophe de Tchernobyl en Ukraine

L'Ukraine un pays victime du nucléaire civil

Vue sur la ville de Kiev la capitale de l’Ukraine

La Biélorussie, l’un des pays les plus touchés par la catastrophe

C’est lors d’un voyage au Japon, que j’ai rencontré un japonais qui avait travaillé toute sa vie en tant que traducteur Russo-Japonais. C’était un homme original, humaniste et un peu communiste. Et c’est lors de ce voyage que je découvris l’ampleur de la catastrophe de Tchernobyl. Une équipe de chirurgiens volontaires avec quelques traducteurs dont il faisait partie, sont allés en Biélorussie pour soigner et opérer des enfant victimes des radiations nucléaires. Pourquoi des enfants? Et bien parce que ce sont eux qui généralement sont les plus exposés au risque. Pourquoi fallait-il opérer les enfants? Et bien sans doute parce qu’ils étaient porteurs de tumeurs dues aux radiations.

Le journal Le Monde, rappelait d’ailleurs dans l’un de ses articles que 23% du territoire Biélorusse a été contaminé. (cf le reportage d’Isabelle Mandraud). Autre fait inquiétant, les maisons contaminées 30 ans après les faits continuent d’être ensevelies sous terre par des bulldozers. C’est un peu comme si l’on balayait une pièce et que l’on cachait la poussière sous le tapis.

Après la catastrophe la centrale a continué a fonctionner

C’est incroyable mais vrai, alors que la centrale a subit un accident d’une extrême gravité, les autorités ont décidé de redémarrer les réacteurs 1, 2 et 3. La centrale de Tchernobyl continuera à fonctionner pendant près de 14 ans.

A la fin de l’année 1986, alors que le réacteur 4 est entré en fusion et qu’il restera radioactif pendant des milliers d’années, l’activité se poursuit. Des milliards de dollars ont été dépensés et l’URSS ne souhaite pas se départir d’une force de production électrique. En effet le site de Tchernobyl produit tout de même 10% des besoins de toute l’Ukraine.

Mais ce n’est pas tout, alors que le site fonctionne encore, en 1991 c’est le réacteur numéro 2 qui connaît à son tour une avarie ou plutôt un accident nucléaire. La réparation coûterait trop cher et le réacteur numéro 2 est donc laissé à l’arrêt.

Par contre les réacteurs 5 et 6 qui étaient encore en construction lors de l’explosion de 1986, ne seront jamais mis en exploitation.

Le sarcophage a été terminé le 1er décembre 2018

Incroyable mais vrai. Une arche géante de 108 mètres de haut a été construite entre le 17 septembre 2007 et le 1er décembre 2018. Une gigantesque arche de confinement a donc été construite autour du sarcophage de confinement initial. Il aura fallut 14 ans pour arrêter la centrale et encore une bonne quinzaine d’années pour terminer la doublure du sarcophage.

32 ans après l’accident de Tchernobyl, l’accident est donc définitivement clos. Enfin c’est ce que l’on aimerait bien lire.

La construction de de cette arche aura coûté 2 milliards d’euros. Le consortium qui a bâti cette arche de confinement, était composé des entreprises Bouygues et Vinci. Les travaux ont connu 12 ans de retard. On dit que la nouvelle arche deviendra réellement efficace d’ici une centaine d’année.

Personne n’exclu une évolution du réacteur numéro 4

Aujourd’hui personne n’est en mesure de dire dans quel état se trouve le coeur du réacteur. Le magma fondu du réacteur numéro 4 reste une énigme et il reste également sous surveillance.

Si le réacteur numéro 4 venait à connaître une nouvelle explosion le premier sarcophage et l’arche de confinement seraient alors soufflé. On estime qu’il reste à peu près 200 tonnes d’uranium et de plutonium dans le réacteur. On estime à 24 000 ans le temps de que mettront ces 200 tonnes pour se désintégrer. Mais pour que la radioactivité disparaisse, il faudra attendre peut-être 240 000 ans de plus pour que la probabilité de désintégration atteigne les 100%. Mais il ne faut jamais perdre de vue que la désintégration totale d’une particule n’est jamais certaine, elle est même assez aléatoire.

Cette perspective est absolument incroyable. Comment pouvons-nous garantir que l’information concernant la pollution de ce territoire passera dans les milliers ou les dizaines de milliers d’années à venir. Une terre polluée par du mercure ou des hydrocarbures est parfois ignorée de tous.

Vous pensez que c’est de la science fiction ? Et bien sachez que le tourisme radioactif sur le site de Pripiat se développe de plus en plus. Il existe également des cas de personnes qui vivent désormais sur la zone interdite. Il s’agit de personnes retraitées vivant généralement seules.

Le problème des déchets engendré par la catastrophe de Tchernobyl

– On estime qu’il y a eu un million de mètres cubes de déchets faiblement ou moyennement radioactifs ont été enterrés tout autour de la centrale de Tchernobyl. (déchets entre 1000 et 10 000 becquerels par gramme – source ISRN)

– Lorsque la centrale de Tchernobyl a été arrêtée, les combustibles usés des trois réacteurs ont été entreposés dans un piscine. Il s’agit de l’installation ISF 1. Mais il y a également des combustibles certains sains et d’autres endommagés qui sont immergés dans 2 bassins de refroidissement.

– La plupart des particules radioactives sont aujourd’hui enfouis à quelques centimètres sous la surface. C’est pour cela qu’il est formellement déconseillé de creuser lorsque l’on se trouve sur ou à proximité de la zone d’exclusion. Creuser permettrait de libérer des particules qui se retrouveraient alors en suspension dans l’air. En cas de pluie, il faut faire également très attention à la boue qui peut être elle aussi radioactive.

– Lors de la catastrophe dans un premier temps c’est 5 000 tonnes de plomb, de bore et de sable qui ont été jeté pour calmer les réactions en chaîne. Le Plomb absorbe les rayons et le Bore quant à lui permet d’éviter la fission.

– Le premier sarcophage est donc composé de 300 000 tonnes de béton et d’acier. Ce sarcophage s’est rapidement dégradé. En février 2013, le toit du sarcophage commence à céder sous le poids de la neige, un grand classique dans les pays froids. A partir de cet instant la radioactivité se repend dans l’atmosphère.

L’histoire du nuage de Tchernobyl

Il aura fallu trois jours pour que l’Occident soit informé de la catastrophe de Tchernobyl par l’agence TASS (organe de presse de l’URSS). Ce sont les suédois qui ont été les premiers à détecter quelque chose. Démasqués par les Soviétiques doivent expliquer les raisons de cette radioactivité.

L’iode 131 et le Cesium 134 et 137 qui résultent de la fusion de l’uranium partent dans les airs vers la Scandinavie puis il descend vers l’Allemagne, l’Autriche et le Nord de l’Italie.

A l’époque aucune mesure n’a été prise contre l’arrivée de ce nuage radioactif. Avec en première ligne le professeur Pélerin qui explique en long en large et en travers que l’arrivée du nuage en France ne sera pas dangereux pour la santé. D’ailleurs la France est l’un des rares pays qui n’aura pris aucune mesure contre l’arrivée du nuage radioactif.

Pourquoi le nuage est-il dangereux? tout simplement parce que le plutonium va dans le foie, le Cesium 137 va dans les muscles et l’iode 31 qui est un gaz, passe des poumons, puis dans le sang et il va finalement se fixer dans la thyroïde.

Pendant une dizaine de jours le nuages sera sur le territoire français. C’est d’abord l’Est et le Sud-Est qui sont touchés en premiers. Seul la Bretagne sera véritablement épargnée.

La Corse sera touchée plus sérieusement étant donné que les détecteurs de radiation se sont déclenchés à la caserne des pompiers d’Ajaccio. Le record de radioactivité sera dans le parc du Mercantour, la neige va concentrer la radioactivité dans les sols lors de la fonte des neiges.

A Saclay, le Commissariat de l’Energie Atomique découvrira un fort taux de radioactivité. Ce centre contacte les autres centres comme celui de Fontenay aux Roses et les centrales nucléaires. En mai le nuage est au-dessus de la France et personne ne parle. Alors que les taux sont 400 fois supérieurs à la moyenne et en plus lorsqu’il pleut la situation est encore pire.

En Italie, en Autriche ou en Allemagne ont interdit aux populations de consommer des produits frais (salades, herbes , lait etc.). On demande même aux gens de ne pas sortir lorsqu’il pleut.

crédits photos: Yann Ve